Hvorfor jeg aldri forteller noen (spesielt mine kolleger) om min alder

Marissa Mayer Getty ImagesDa jeg var tjueto, jobbet jeg som strateg i et digitalt byrå, og jeg dro på forretningsreise til Miami for å holde en presentasjon for en stor Fortune 500-klient om våre anbefalinger for selskapets strategi for sosiale medier. I flere uker brainstormerte jeg ideer og slaver om å lage det perfekte PowerPoint -dekket for møtet. Presentasjonen, som jeg deltok i med tre eldre kolleger, gikk bra. Etterpå, mens en av mine kolleger og jeg ventet på en taxi tilbake til hotellet, gratulerte min kollega, som var i begynnelsen av trettiårene, meg med en godt utført jobb og spurte: 'Forresten, hvor gammel er du?' Da jeg svarte at jeg var tjueto, endret tonen hennes seg. Hun ropte umiddelbart: 'Herregud, men du er en baby! Og de lar deg presentere for klienter! '

Mens hun for et minutt siden var imponert over presentasjonen min og roen min overfor store klienter, men nå, etter å ha funnet ut av min alder, kunne hun plutselig bare se på meg som enda en tjue-to-åring: for ung til å være tar et slikt ansvar på jobb. Fra den dagen var ingen møter fullstendige uten at hun refererte til hvordan jeg var 'så ung!' - uavhengig av hvor god jobb jeg gjorde.


Relatert: 10 grunner til at du ikke fikk den jobben

Et år senere, som tjue-tre, var jeg i en ny jobb og ledet sosiale medier for en kabel-TV-kanal. En kollega introduserte meg for en annen, eldre kollega, og sa: 'Nisha er vår nye leder for sosiale medier. Hun sitter på kontoret nede i gangen. Den eldre kollegaen svarte: 'Å ja, jeg gikk forbi og så deg der inne, og jeg var som, wow, jeg visste ikke at de begynte å la tolvåringer jobbe her!'

Velkommen til new age -diskriminering?

Hver kvinne vet at dette er sant: Når du forteller noen på din alder, gir du dem makt til å bestemme hvordan du blir oppfattet. Uansett dine kvalifikasjoner, er folk disponert for å bedømme hva du egentlig er 'verdt' for dem basert på din alder. Poenget med at noen spør din alder er nesten alltid slik at spørgeren kan ta en vurdering om deg ut fra den alderen - hvilken annen grunn er det? Å finne ut av alderen din er en måte for folk å gjøre deg større, sette deg i en bestemt boks, bestemme forventningene til deg og bestemme om du møter dem tilstrekkelig. For kvinner blir alderen urettferdig en standard der samfunnet bestemmer verdien: Etter en viss alder blir en kvinne sett på som mindre viktig, mindre verdig oppmerksomhet. Yngre enn en viss alder blir en kvinne også sett på som mindre verdifull, spesielt på arbeidsplassen - unge kvinner blir vanligvis sett på som for naive, for uerfarne. Og mange unge kvinner sitter ofte fast lenger enn de ønsker å være i praksis- eller administrative roller fordi de angivelig mangler 'erfaring' (som jeg har funnet er ofte bare et kodeord for alder og ansiennitet) som trengs for å gå utover oppføring nivå.


Relatert: Hvordan Foxs Megyn Kelly kom til toppen, og hvorfor hun sannsynligvis er der for å bli



På godt og vondt er praksisen med at kvinner skjuler alderen sin ikke noe nytt. Se på et hvilket som helst antall filmer og TV -programmer, og du vil se utallige vitser om kvinner og alder, og utallige kvinnelige karakterer som gjemmer seg og til og med lyver om alderen. ISex og byen, Erklærer Charlotte York på sin tretti-sjette bursdag: 'Jeg har tenkt på det, og jeg har bestemt meg for at jeg holder på 35'. ' Hun legger senere til: 'Menn er mer interessert i å møte 35-åringer.' I Judd Apatows film fra 2012Dette er 40, Leslie Manns karakter later som hun fyller tretti-ni og senere blir tatt for å lyve om fødselsåret på papirer på legekontoret. I september 2013 spøkte Sarah Silverman på en måte at hun var 'flau' for å oppdage at hun var førtito etter at en mengde aldersgjerninger ble rettet mot henne under en Comedy Central-stek av James Franco: 'Fordi det er personlig, er det bare så kvinne- basert . . . . Jeg føler at vitsen din er at jeg fortsatt lever. Min forbrytelse dør ikke. '


Amerikas ungdomsbesatte kultur har en tendens til å favorisere de unge, og kvinner i en viss alder står utvilsomt overfor urettferdige skjevheter, spesielt i arbeidsstyrken der rundt 65 prosent av boomerarbeiderne rapporterer om aldersdiskriminering, og en nylig sak som gjaldt arbeidere over førti gikk hele veien til Høyesterett.Mermagasinet rapporterte i 2008 at eldre kvinner sendte flere aldersdiskrimineringsklager til Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) enn noen gang før. Tidligere i 2013 iSalong, forfatter Tira Hirpaz oppsummerte hvordan det føltes å være en over femti kvinne i samfunnets øyne: 'Hvis du vil gjøre en person usynlig, bare legg dem i skoene til en over femti kvinne og abracadabra, se på dem forsvinne. '

Og mens jeg fortsatt er i tjueårene - og det er vanskelig å få mye sympati for å være ung i en verden som gir ungdom en premie - sier jeg aldri til noen på min alder om jeg kan unngå det.


Dette stykket ble hentet fra De 10 vanene med svært vellykkede kvinner